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A un cometa rocoso le brota una cola

nasa dic 827 de noviembre de 2013: Durante mucho tiempo, los astrónomos han estado desconcertados respecto de una lluvia de meteoros.

Cada año, a mediados de diciembre, el cielo se llena de destellos de luz que emanan de la constelación de Géminis. Las Gemínidas son rápidas, brillosas y confiables. Nunca dejan de aparecer y muchos observadores las cuentan y las consideran los meteoros más atractivos del año.

¿Pero de dónde vienen? Ese es el enigma.

Se supone que las lluvias de meteoros provienen de los cometas, a pesar de que no hay cometas que coincidan con la órbita de la corriente de escombros de las Gemínidas. En cambio, la órbita de las Gemínidas está ocupada por un objeto llamado “3200 Faetón”. Descubierto en el año 1983 por el satélite IRAS (Infrared Astronomical Satellite, en idioma inglés o Satélite Astronómico Infrarrojo, en idioma español), de la NASA, Faetón (Phaethon, en idioma inglés) se asemeja mucho a un asteroide rocoso. Se precipita hacia el Sol cada 1,4 años, de manera muy similar a como lo haría un cometa, pero nunca le brota una cola polvorosa que provoque las Gemínidas.

Bueno… hasta ahora.

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